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发表在2011/12环球商业经典 有改动
 
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拖延症之所以在最近成为时髦词儿,跟人类生存状态的改变有很大的关系。

试想上溯到我们八辈儿祖宗那儿,他老人家的日常生活很可能如下安排:天亮起床,早饭,种地,午饭,种地,晚饭,愣神儿,天一黑就睡觉了。这种农业社会的主流生活模式简朴自然。人们不必为水电煤气手机上网之缴费发愁,不必为电脑杀毒重装特意找人上门服务,几个月洗次澡,更完全没有洗车瑜伽接送孩子上下学这类琐事儿。这正是如今提倡的所谓“慢生活”,想必大多数时候,拖延都不是一个问题。只是到了现代社会,社会化分工与竞争加剧,随性自然倒成了一种病症。乃至于“慵懒”成了一个奢侈的名词儿。

于是科学工作者开始关注“拖延症”的起因,并发现拖延与注意力涣散有着千丝万缕的联系。其实这一点并不新鲜,因为拖延与注意力涣散自古有之,拖延的历史人物也并不鲜见,更有甚者历史被拖延所改写。我们就八卦一些历史名人,看看拖延或者注意力障碍是怎么影响他们的。

天才的遗憾

李奥纳多·达·芬奇是最多被作为拖延症患者提及的伟人。这位天才是史上最极品的博学者,同时涉足建筑、解剖、艺术、工程、数学等多个领域。他一生写了大量笔记。据估算,传世的6000多页手稿只是全部的三分之一。在这些笔记里面,达芬奇成为西方第一个人形机器人的设计者,第一个绘制宫中胎儿和阑尾构造的人,绘画创作方案更是不计其数。这个事实侧面反映了达·芬奇的一生中注意力是相当分散的。也是由于这种分散,使之不能把精力完全花费在具体的目标上。于是,由于追求完美和不断有新的灵感到来,众所周知的蒙娜丽莎画了四年,最后的晚餐画了三年,并且都严重影响了客户关系。最终达芬奇传世画作不超过20幅,并且其中有五六幅到他去世还压在手里没能交付。直到他去世200年后,有关绘画的手稿才被后人整理成书,而更多科学方面的实践至今仍隐藏在那些草稿图中,成为天才的遗憾。达·芬奇本人亦为此苦恼,在一则笔记中他写道:"Dimmi, dimmi se mai fu fatto cosa alcuna." (告诉我,告诉我,有哪样事情到底是完成了的?)这种挫败感,与我们当今饱受拖延困扰的后世人类所体验到的别无二致。

杀身之祸

比如被日本人当做民族英雄的坂本龙马。龙马是日本精神医学研究者最喜欢提及的注意力障碍(ADHD)疑似患者。而当代医学研究认为,ADHD正是拖延的主要病理因素之一。坂本龙马给后人留下的印象是不拘小节,喜欢新鲜事物,敢开风气之先,这似乎是ADHD的一种典型人格。在日本,他第一个提出“日本国”概念,第一个带新娘蜜月旅行,第一个使用万国公法与外国公司打官司并且胜诉。关于万国公法还有个典故是说,坂本龙马曾对友人说过:“今后在室内乱斗的情况会变多了。我喜欢小太刀,小太刀短小灵活,比太刀更实用(当时流行太刀)。”之后友人带了小太刀再见龙马,他却掏出来一柄手枪:“这比小太刀更具威力。”到后来友人又带了枪再见龙马,这次龙马掏出的是一部《万国公法》并说道:“手枪只能杀伤敌人,此书可以振兴日本!”

另一个经典的段子是说西乡隆盛曾对坂本龙马讲:“你前天所说的和今天所说的不一样,这样你怎么能取信于我?人而无信,不知其可!”龙马则说:“不是这样的。子曰:‘君子从时’。时间在推移,社会形势天天都在变化。因此,顺应时代潮流才是君子之道!西乡,你一旦决定一件事之后,就想贯彻始终。但这么做,将来你会落于时代之后的。” 

这样一个紧随变化与可能的个性固然不会有“思维狭窄”的毛病,但是不可避免的副产品就是注意力多少有些涣散,当有人提醒龙马将有暗杀风险时,龙马并没有听取建议去避难,这种得过且过全凭见机行事的态度最终使龙马死于十分简单的刺杀。刺客堂而皇之敲门入室,从容上楼结果了这位时代骄子的性命。

遇到同样命运还有美国总统亚伯拉罕·林肯。林肯遇刺后的调查表明,林肯在遇刺前曾多次收到关于暗杀的消息,甚至本人还梦到自己被刺杀。当时总统将要观看话剧演出的消息被印刷在海报上。事发当天军队高官还极力劝阻林肯不要去。然而林肯此时表现得过于没心没肺,并没有把忠告当回事儿。于是,当晚警备也没有加强。事发时,负责在包厢外守卫的警察对看戏毫无兴趣,躲到另一个房间喝酒。包厢原本有锁,但此时已经毁坏多日。于是,刺客得以十分从容地开门进入总统包厢,平静的对美国最伟大的总统开了八枪。

深究下去,林肯在面对刺杀威胁时所表现出的心不在焉与他的病史不无关系。林肯同样是一位当今常被文章提及的ADHD疑似病例,他的小儿子托马斯(泰德)林肯更是最早被诊断为多动症(ADHD的早期说法)的人之一。另外林肯本人也是重度抑郁症患者。这些疾病能使人行事动机不足,面对重大问题应对迟缓。

左右历史

当然拖延不全是疾病造成的,某些性格取向会导致人过于拖延。与林肯同时代有一个经典的例子正好能说明这个问题。

当时北方军有一位著名的将领名叫乔治·布林顿·麦克莱伦。他曾是西点军校优等生。科班出身的他善于充分准备,由于系统改造了北方军队的后勤使他名声大噪,最后被提拔为北方军总司令。

可是新任将军在其后屡次被"不打无准备之仗"的理念所拖累。先是以准备不充分为由拒绝进攻而与总统闹僵,后来又由于过分谨慎不愿追击多次丧失胜利机会。直到1862年的安提坦关键战役中,他再度踌躇不决,最终在两倍于敌军的情况下错失全歼南方军队的机遇。战争因此又迁延三年才告结束。这一切摧毁了军政界对麦克莱顿的信任,最终使他被众口交贬,解除军职。林肯曾抱怨说“如果麦克莱伦将军不想好好用自己的军队,我宁愿把它们都借给别人”。麦克莱伦后来的继任者尤利西斯·S·格兰特将军更在战后挖苦说:“麦克莱伦是战争中让我感到最好奇的一个人之一。”可见,严谨、一丝不苟的准备有时是不能应付风云突变的战局的。在激烈的变化中完美主义往往显得不合时宜,这也是导致拖延的一个重要心理因素。

怎么办

既然拖延与注意力障碍制造如此大的麻烦,历史上便留下了很多伟人与其作战的佚事。

为了能更好集中精力在某一件事上并完成它,天才们想出了别开生面的办法。维克多·雨果会赤身裸体地写作,让他的管家把他的衣物藏起来,这样在他该写作的时候他就无法外出了。毛泽东青年时代也有类似于到吵杂环境看书锻炼注意力的佚事。生活全无条理的贝多芬则通过记事本来维持最基本的生活和创作。

还有一些人物由于注意力的障碍幼年完全无法适应社会,他们在至亲的帮助和支持下最终找到自己的人生价值。这里面有爱因斯坦,当他严重偏科而无法进入高等学府时,他父亲为他找到一个不需考试的大学。还有爱迪生。其实爱问为什么的孩子并不可爱,由于爱迪生严重的多动倾向被学校拒之门外时,爱迪生的母亲拾起教育重担,这才保证他不会成为一个文盲。菲尔普斯,一个被确诊的注意力障碍患儿,他母亲为他找到游泳这个特长,否则他将是严重问题儿童。

史上在拖延与惰性作战方面集大成者,当属美国开国元勋本杰明·富兰克林。本杰明家境贫寒,小学二年级学历,童工出身,全靠自己刻苦上进,自学成才,最终以政治家、外交家、科学家、慈善家、作家和发明家闻名于世。最终本杰明被作为“资本主义精神最完美的代表”印在100元美钞上给全世界人民瞻仰。本杰明25岁给自己列下13条必备美德,以星期为单位逐项训练。这十三条美德我们现在看来固然有其历史的局限,然而我们也不得不承认,这简直就是一套抗拖延行为训练方案。在最后,就让我们用这部武林秘籍结束,对抗拖延是日常活动,愿朋友们对拖延保持完胜。

1.节制:食不可过饱,饮不得过量。

2.缄默:避免无聊闲扯,言谈必须对人有益。

3.秩序:生活物品要放置有序,工作时间要合理安排。

4.决心:要做之事就下决心去做,决心做的事一定要完成。

5.节俭:不得浪费,任何花费都要有益,不论是于人于己。

6.勤勉:珍惜每一刻时间,去除一切不必要之举,勤做有益之事。

7.真诚:不损害他人,不使用欺骗手段。考虑事情要公正合理,说话要依据真实情况。

8.正义:不提损人利己,履行应尽的义务。

9.中庸:避免任何极端倾向,尽量克制报复心理。

10清洁:身体、衣着和居所要力求清洁。

11.平静:戒除不必要的烦恼。也就是指那些琐事、常见的和不可避免的不顺利的事情。

12.贞节:少行房事,决不使身体虚弱,生活贫乏,除非为了健康或后代的需要。不可损坏自 己或他人的声誉或者安宁。

13.谦逊:以耶稣苏格拉底为榜样。

 

参考:拖延的奥秘